Wśród wielu rodzajów orzechów stosowanych wjedzenie dla człowieka przez wiele stuleci, jest jeden bardzo nietypowy - orzech wodny. Ta interesująca roślina rośnie w naturze i jest uprawiana w Japonii, Chinach, Indiach, Afryce Środkowej i niektórych krajach europejskich. Jądro orzecha zawiera do 50% skrobi, 15% białka, 4% cukrów, 7% tłuszczów.

To roczne zioło wodnenależy do rodziny Rogulnikovs (Vodnorekhov). Ta rodzina ma około 30 różnych gatunków. Nakrętka wodna lub, jak to się nazywa w inny sposób, chilim, występuje najczęściej w wodach o niskim natężeniu lub w stanie zastoju. Ta roślina jest zagrożonym gatunkiem. Chilim (kasztan) to prawdziwa relikwia. Należy do jednej z najstarszych roślin na Ziemi.

Ma dość długie łodygi zakorzenione wdolna gleba. Na łodydze występują liczne cienkie, luźne korzenie. Na powierzchni zbiornika tworzy rozetę złożoną ze poszarpanych, skórzastych liści rombowych. Liście te są ułożone w mozaikę, ponieważ każdy z nich ma ogonki o różnych długościach. Zewnętrznie są bardzo podobne do liści brzozy. W tych ogonkach znajdują się "pęcherze pławne", składające się z przewiewnej tkanki - aerhenhyma.

Kwitnie w maju z pojedynczymi kwiatami,znajduje się w kątach liści. Kwiaty mają 4 białe lub różowe przezroczyste płatki i osiągają długość 1 cm, a kwiaty są widoczne dopiero wczesnym rankiem i późnym wieczorem, a przez resztę dnia pod wodą. W wodzie zapylają się. Owoce znajdują się na spodniej stronie rozety liści.

Orzech daje jedno-pestkowe pestkiowoce pokryte twardą skorupą. Mają 2-4 pędy, zwane "rogami". Wewnątrz powłoki znajduje się dość duży rdzeń w kolorze białym. To z wyglądu tych orzechów miało miejsce nazwisko rodziny roślin, rogulnikowów.

Podczas dojrzewania orzechów, pęcherzyków powietrzasadzonki liści znacznie zwiększają wielkość, aby utrzymać roślinę na powierzchni. Gdy owoc w pełni dojrzewa, łodyga orzecha wodnego zostaje zerwana, a roślina zaczyna dryfować wzdłuż rzeki lub po prostu unosi się na powierzchni stawu pod wpływem wiatru. Po zgniliźnie orzechy dojrzewają na dnie zbiornika, gdzie przylegają do ziemi rogami. Mogą utrzymać zdolność kiełkowania przez ponad 10 lat. Do kiełkowania tych orzechów potrzebny jest okres odpoczynku trwający do 0,5 roku. Dopiero gdy po tym okresie temperatura wody wzrośnie powyżej 10-12 ° C, orzechy kiełkują. W tym samym czasie ich gęsta skorupa zostaje otwarta, az niej pojawia się młody korzeń wyrastający ze śpiącej nerki. Najpierw rozciąga się w górę, a następnie, po opisaniu łuku, schodzi w dół i haka na twardą ziemię. Rozjaśniona skorupa orzecha stopniowo unosi się i wskazuje kierunek łodygi wyrastającej z tej samej śpiącej nerki. W końcu, łuski skorupy rozpadają się, a łodyga dociera do powierzchni wody, gdzie powstaje wylot liścia.

Owoce tej rośliny od dawna są używane w formieżywność i do produkcji różnych mikstur leczniczych. Obecnie są one często stosowane w medycynie chińskiej. Orzech wodny jest stosowany jako środek moczopędny, ściągający, tonizujący, uspokajający, napadowy, utrwalający, przeciwskurczowy i żółciopędny. Stosuje się go do malarii, biegunki, zapalenia oczu, ukąszeń węży, czerwonki, rzeżączki, białych u kobiet. Chińczycy uważają owoce tej rośliny za doskonały środek do wzmacniania potencji.

Chilim Nut można jeść na surowo, a można gotować zmu różne potrawy. Istnieje wiele sposobów na jej przygotowanie. Jest gotowany, smażony, mielony na mąkę, miażdżony w celu wytworzenia płatków śniadaniowych, kandyzowany, zrobiony z niego pikantnych sosów.

</ p>